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09/2017

Presidenta inauguró en Ollagüe primera geotérmica del Cono Sur

Planta Cerro Pabellón requirió una inversión de US$320 millones y aporta 48 MW al sistema interconectado.

La Presidenta Michelle Bachelet inauguró ayer en Ollagüe la primera central de generación eléctrica geotérmica de Sudamérica. La planta requirió una inversión de US$320 millones, producirá energía limpia para abastecer a 165 mil hogares y evitará la emisión a la atmósfera de unas 166 mil toneladas de dióxido de carbono al año.

Efectivamente, la mandataria llegó ayer hasta esa localidad fronteriza -a 4.500 metros sobre el nivel del mar- para encabezar la ceremonia inaugural de esta iniciativa de la eléctrica italiana Enel y la petrolera estatal ENAP.

En la oportunidad aseguró que “nuestro desafío es llegar al 70% de nuestra matriz con energías renovables, pero por qué no ser optimistas y poder llegar a un 90%. Estos cerros son testigos del inicio de un camino que dará más solidez a nuestra matriz energética”, afirmó Bachelet.

“Este es el primer proyecto que pone a Chile definitivamente entre los países que optaron por una energía que no se agota, limpia y diversa”, agregó la Presidenta, que llamó a “contener el desajuste climático” con la reducción de las emisiones de gases invernadero.

Cerro Pabellón está compuesta por dos unidades de una potencia instalada de 24 megavatios cada una, y en plena operación será capaz de producir unos 340 gigavatio por hora (GWh) al año.

Diversificación

El intendente Arturo Molina destacó que “este cerro y esta Pampa Apacheta, son testigos del inicio de un camino que nos llena de esperanza: el camino de la diversificación y la innovación, que dará aún más solidez a nuestra matriz energética. Porque ya es una realidad que la energía geotérmica viene a complementar y traer seguridad de suministro a nuestro país”, comentó la primera autoridad regional.

Las centrales geotérmicas generan electricidad a partir del calor de la tierra y es considerada una energía de base por su alta disponibilidad y seguridad de suministro eléctrico.

Chile tiene un alto potencial en este tipo de energía debido a que se encuentra en el denominado “Cinturón de Fuego del Pacífico”, que concentra el 20% de los volcanes activos del continente americano.

La planta incorpora tecnología geotérmica avanzada para garantizar un óptimo funcionamiento en las condiciones extremas del desierto, principalmente la elevada oscilación térmica y la altura.

El consejero delegado de Enel, Francesco Starace, dijo que la construcción de Cerro Pabellón fue un “desafío técnico y humano”, y expresó su deseo de que sea para Chile el punto de partida de “un nuevo camino de desarrollo de la energía”.

Fuente: El Mercurio de Antofagasta

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