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12/2017

Experto mundial de la geotermia explica por qué Chile tiene tanto potencial

Una planta atrae otras industrias que operan con calor, lo que multiplica los empleos en la zona donde está instalada.

En Chile no todo es energía solar. También hay otras Energías Renovables No Convencionales (ERNC) a las cuales echar mano. Una de ella es la geotérmica, que usa el agua y el vapor calentados a altísimas temperaturas en las profundidades de la tierra, para mover turbinas que a su vez hacen girar un generador que produce electricidad.

Mostrar el estado actual de dicha industria fue el objetivo de la charla que dio este jueves el presidente de la Asociación Internacional de Geotermia, Alexander Richter. En el evento, organizado por la Asociación Chilena de Energías Renovables (Acera) y la compañía Energy Development Corporation (EDC), participaron numerosos expertos que hablaron sobre el futuro que esta ERNC tiene para Chile. Según explica Richter, el gran potencial de Chile se debe a que está ubicado en el Cinturón de Fuego del Pacífico, en el que, debido a los volcanes, las fuentes geotérmicas están mucho más cerca de la superficie. ‘Ocurre por el encuentro de las placas tectónicas’, dice.

¿Por qué Chile debería explotar la geotermia, considerando que su energía solar es una de las más baratas del mundo?

Chile debería desarrollarla porque la energía solar, pese a ser muy barata y buena, no basta, ya que el sol no brilla las 24 horas. Ustedes necesitan otras fuentes que cubran esa brecha y la geotermia, en tan sentido, sirve para electricidad, pero también genera calor que se puede utilizar para muchas otras aplicaciones.

¿Cuáles?

Para generación de calefacción o de enfriamiento por turbinas, por ejemplo, que si se operan con fuentes convencionales son mucho más costosas. Entonces ahí está el valor de la geotermia, que puede generar estos otros dos productos que son muy atractivos para la industria.

¿Qué tipo de industrias?

Hay un montón que requiere calor en sus procesos: cemento, alimentación, pescado seco, secado de madera, spa geotérmicos. Eso sin contar los múltiples procesos industriales que requieren refrigeración.

¿Qué costo tiene el MWh generado por la geotermia?

Varía mucho por país. En Islandia es de US$20, pero el promedio mundial está entre US$40 y US$60.

¿Y el costo de la solar?

Es más bajo, pero eso no es lo clave, porque un proyecto geotérmico deja un valor mucho mayor para la comunidad local, mientras que una planta fotovoltaica solo se conecta a la red.

¿Qué costo de inversión tiene por planta versus la solar?

En Islandia, donde operan plantas similares a los proyectos chilenos, el costo es mucho menor, porque las fuentes están al lado del mar y perforar un pozo chileno de 2.000 metros en el altiplano es mucho más caro. El rango internacional de costo-desarrollo va entre US$3,5 millones y US$4,5 millones por MWh. El solar está en US$1,2 millones.

A menudo los proyectos energéticos entran en conflicto con las comunidades aledañas. ¿Qué pasa con esta fuente de energía?

La relación ha sido muy buena en los casos en que se ha mostrado a la comunidad el valor que agrega para el desarrollo local. Genera empleo en sí misma; abarata el costo del agua caliente y la calefacción, entre muchos otros; pero además atrae otras industrias que generan empleos diversos y de calidad. No sólo en la construcción, sino cuando está operando. Esta es una cualidad única que permite que la gente no migre a la ciudad. En el caso de Blue Lagoon, en Islandia, se generaron mil empleos extras. Eso es lo que hace la diferencia con otras fuentes.

Fuente: Las Últimas Noticias

Otras Fuentes Relacionadas:
Electricidad
ElectroIndustria
Portal Minero
Industria Minera
Revista Energía
Reporte Minero
Área Minera

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